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苹果 Siri 业务原负责人离职 这七年的发展不如人意

发布时间:2019-02-03

七年后的 Siri 远非乔布斯一开始所设想的那样。

据 The Information 消息,苹果 Siri 业务原负责人 Bill Stasior 将不再领导该项目。他暂时不会离开苹果,但目前尚不清楚将会被调任到什么岗位。

2012 年,Bill Stasior 被苹果前高管 Scott Forstall 从亚马逊挖来领导 Siri,如今已经七年。加入苹果前,他曾在亚马逊 A9 研究团队工作,并负责该公司的搜索业务。按照苹果当时的期许,Bill Stasior 的工作就是在苹果把搜索变成一个核心资产,并让它达到世界顶级水平。

这已经与乔布斯刚刚收购 Siri 时的初衷相背离。2010 年 6 月,乔布斯在《华尔街日报》的 All Things Digital 技术大会上表示:“ Siri 无意涉足搜索领域,他们属于人工智能领域......我们并没有进军搜索领域的计划,这并不是我们感兴趣的领域,其他人在这个领域做得更好。”

一位 Siri 成员表示,他们对 Siri 最理想的设定与 2013 年电影《她》中的人工智能女友类似,电影中 Joaquin Phoenix 饰演一个孤独的男人,爱上了他所熟悉的操作系统 “Samantha”。

所以,像 Bill Stasior 这样的搜索专家被任命领导 Siri 时,立刻遭到了创始团队的怀疑。Stasior 进入苹果后主要负责领导 Siri 的核心技术——语音识别系统、自然语言处理系统和苹果的各种搜索功能。

去年 3 月,The Information 采访了 Siri 团队,前 Siri 员工对 The Information 表示,Siri 项目组成员普遍认为 Stasior 难以成功地领导这支队伍,因为他缺乏在语音或自然语言处理方面的背景。

而且,乔布斯的去世和 Forstall 的离职也加剧了苹果内部的斗争,不同的部门之间相互竞争以获得关注和资源,并经常发生冲突,而性格低调温和的 Bill Stasior 并不占优势。Siri 联合创始人 Adam Cheyer 与 Dag Kittlaus 相继离职,带走了很多早期员工。不久后这些人又组建了一家新公司——Viv Labs,并继续致力于构建更好的数字语音助理。 这些事都让 Bill Stasior 很气愤,他甚至禁止他们再次踏入苹果园区。

2011 年 Siri 第一次搭载在 iPhone 4S 上面世时,所有人都以为这将是一场 NLP 革命,甚至一些资深科技从业者认为 Siri 才配得上“智能”二字。但很快,苹果就将其在语音助手领域积攒的先发优势拱手让给了亚马逊和 Google。

两位 Siri 团队员工告诉 The Information,直到 2014 年底亚马逊的 Echo 推出时, Siri 团队才知道苹果也要做一个智能音箱项目。而事实上苹果公司原计划就是要推出一款普通音箱,并不会搭载 Siri。

2017 年 6 月,《华尔街日报》在一篇报道里写道, HomePod “在家庭音箱市场上充其量也只能位居第三名”。

去年,苹果聘用了前 Google 搜索与人工智能部门负责人 John Giannandrea,来负责苹果的机器学习与人工智能策略,成为 16 个直接向库克汇报的高管之一。

去年年底,Giannandrea 被提升为高级副总裁,主管 Core ML 和 Siri 团队等。本次 Bill Stasior 的离职也是由 Giannandrea 主导的。

Giannandrea 的到来意味着 Siri 下一场变革的开始。他决定将 Siri 转向长期研究,而非一年一度的阶段性升级。Giannandrea 预计很快就会为 Siri 寻找一名新负责人。